S. di vista.

Il blog di Stefano Scardovi & C.

eBookCamp cavall.

Nel fine settimana appena trascorso si è svolto l’eBookCamp @beach (visto che si svolgeva in uno stabilimento balneare di Porto Recanati).

iliad

I promessi sposi su iLiad a confronto con un'edizione cartacea

È stata un’ottima occasione per verificare lo stato dell’arte dell’eEditoria dopo che l’anno scorso di questi giorni avevo provato un iLiad tramite Simplicissimus che organizzava anche il barcamp attuale.

Ad un anno esatto di distanza riprendo in mano le mie prime impressioni sul reader che ho provato per una settimana e su ciò che ho maneggiato sabato scorso per ricapitolare le mie idee, anche quelle come editore e libraio oltre che di appassionato di tecnologia.

Forse solo ora ho capito la differenza fra ebook ed ebook reader, differenza che nell’editoria tradizionale non c’è poiché il contenuto si identifica con il contenitore stesso.

Quindi posso dire che le novità sono soprattutto nei contenitori anche se i contenuti si stanno ampliando notevolmente e anche evolvendo.

I dispositivi

booken

L'ereader booken in funzione

Rispetto all’iLiad i dispositivi in mostra erano molto più piccoli, segno che da un ereader ci si aspetta soprattutto la portabilità e la leggerezza. L’unico con schermo abbondante era l’iPad che merita un discorso a parte.

Gli schermi e-ink (quelli specifici per ereader e poche altre applicazioni) si sono evoluti nel contrasto, hanno perso infatti in buona parte quell’effetto Magna Doodle di cui parlavo nel primo post, anche i tempi di generazione della pagina sono notevolmente diminuiti a tutto vantaggio della scorrevolezza nella lettura.

Come sempre questi schermi sono i più leggibili sotto il sole a differenza di altri prodotti utilizzabili anche come reader.

Indicativo a questo scopo questa pubblicità comparativa fra l’Amazon Kindle e l’iPad.

ereader e tablet

Confronto di leggibilità fra un ereader e smartphone/tablet

Anche in questa foto è evidente la differenza di leggibilità fra apparecchi che solo marginalmente possono occupare lo stesso segmento di mercato.

Diciamo che per un lettore occasionale anche un iPad o un Galaxy Tab può consentire di leggere libri ma non nasce per questo.

Io ad esempio leggo qualcosa quelle rare volte che sono in giro e devo aspettare, per questo preferisco usare Aldiko sull’HTC Tattoo dove però sarebbe impensabile leggere un romanzo tutto d’un fiato.

Ne consegue dunque che prima di decidere cosa leggere è necessario pensare a come leggere.

Lo zainetto

Strano titolo per un paragrafo ma era quello che più mi consentiva di spiegare il mio esempio.

A differenze dei libri tradizionali che prendi in mano, sfogli e compri l’ebook ha una sua peculiarità. Funziona solo se messo dentro ad uno zainetto.

La scelta dello zainetto è tutt’altro che semplice. È necessario valutare quanto ci serve trasportabile, quanto deve essere capiente, quanto deve essere robusto e soprattutto quale tipo di libri possiamo metterci dentro. A parte merita una menzione anche il costo.

Capienza: per un ebook reader puro oggi come oggi non ha grossi problemi di capacità, visto che gli schermi sono in scala di grigi anche le immagini non sono così voluminose. Certamente i modelli espandibili sono da preferire.

Robustezza: qui più nel senso della durata che della resistenza fisica. Il reader che compro rimarrà attuale ancora a lungo o dopo poco mi troverò a non poter avere più nulla di nuovo da leggerci sopra?

Come riempirlo: questo è un discorso molto complesso, perché ci sono lettori che sono vincolati alla loro piattaforma (ad esempio Amazon Kindle) e quindi non si può andare nella libreria preferita per i propri acquisti. Se un giorno per qualunque motivo quella libreria decide di chiudere potremmo trovarci nuovamente senza nuovi libri se non anche perdere quelli che già abbiamo pagato ma che sono lucchettati dal DRM. Il nostro zainetto potrebbe chiudersi e non aprirsi mai più.

Una presentazione di sabato pomeriggio (peraltro di tutt’altro argomento rispetto all’ebook, si parlava di agrycult che ci ha offerto la merenda) è stata molto indicativa. Le slide erano state preparate su un PC Windows e mostrate su un Mac: tutti gli elementi aggiuntivi (nella fattispecie uno spezzone audio/video) non ha funzionato.

Allora è buono lo spunto di Matteo quando parla di Progressive Enhancement ma poi il rischio è di vedere (per motivi tecnico, economico e soprattutto culturali) un gioco al ribasso, al minimo comun denominatore per avere un prodotto comunque fruibile su qualunque substrato tecnologico venga mostrato. Me ne sto rendendo conto utilizzando un telefono Android per cui ogni apparecchio di ogni produttore ha bisogno di un adattamento e questo provoca problemi, difficoltà di omogeneizzazione, facilità di aggiornamento. Al contrario Apple con iPhone ha un’unicum che consente di avere un prodotto certamente funzionante con un numero di test estremamente limitato. Amazon con il suo Kindle lavora così, un libro che va su un Kindle va su tutti, un ePub che va su un reader su un altro può risultare completamente scompaginato.

Ovvio che in base a tutte queste cose il prezzo del nostro zainetto diventerà importante. Uno zainetto duraturo e liberamente riempibile avrà per forza di cose un costo superiore ad uno vincolante e magari che rischia di non funzionare da li a poco.

Il libro

Esistono libri più adatti di altri per l’ereader? Sì!

Potrei chiudere qui il discorso ma sono buono. Una delle presentazioni all’eBookCamp è stata quella di Luca Lorenzetti di Scrittura creativa che ha realizzato un sondaggio in proposito.

Le prime due domande erano riferite alla disponibilità di lettori abituali a lasciare il libro cartaceo per utilizzare il formato elettronico a fronte di un costo d’acquisto dimezzato.

In estrema sintesi la risposta è stata no per i romanzi e per i manuali.

Senza voler entrare nella testa dei lettori che hanno risposto al sondaggio io vedo diverse cause di avallo delle risposte.

La prima causa è il tipo di lettura, un romanzo ha una lettura sequenziale. Si parte da pagina 1 e si prosegue diritti fino ai titoli di coda. Può capitare di andare a cercare in seguito un determinato passaggio (magari da riutilizzare come citazione) ma questo non è l’uso primario e spesso la ricerca stessa è gratificante per la memoria. Al contrario il manuale ha una lettura  mirata, difficilmente lo si legge in sequenza, generalmente si procede per query. In questo caso poter andare subito al sodo con una ricerca mirata è un grosso vantaggio.

La seconda causa è la durata. La maggior parte dei manuali ha una durata limitata, basta pensare ai libri di informatica che vengono costantemente accantonati perché relativi a prodotti non più utilizzati. L’obsolescenza di un manuale è tanto rapida quanto l’obsolescenza dell’argomento a cui si riferisce. Al contrario un romanzo è per sempre, le nostre letture rimangono, entrano a far parte di noi e qualche volta ci piace riprende un libro che abbiamo letto e sfogliarlo come un album delle fotografie. Per questo il dubbio sulla resistenza dello zainetto incide molto maggiormente per un romanzo che non per un manuale.

La terza causa sono il prezzo ed valore (che non sono la stessa cosa). Il prezzo è un elemento essenziale nella scelta di un manuale, si cerca di spendere il meno possibile per un manuale mentre per l’hobby della lettura il prezzo è relativo (ci sono hobbies molto più costosi della lettura) lo stesso vale anche per i manuali di hobbistica, il manuale è lo strumento, non l’oggetto dell’hobby. Per quanto riguarda il valore economico (quello affettivo è troppo personale) faccio un esempio musicale. Un pianoforte elettronico (non una tastiera) costa 1/3 rispetto ad un pianoforte verticale. Se dopo 5 anni li vai a rivendere il primo ha perso l’80% del valore, il secondo il 5-10%. Un disco in vinile ha un valore commerciale estremamente più alto di un file mp3. Una prima edizione a stampa di un buon romanzo nel tempo avrà un valore certamente maggiore di un file ePub. Ovviamente per la manualistica il discorso cambia perché come dicevo prima l’obsolescenza di un manuale va di pari passo a quella dell’oggetto che tratta. Così ad esempio un manuale di informatica diventerà presto di interesse per i soli patiti di retrocomputing.

Dicevo non molto tempo fa che secondo me Barnes&Noble sbagliavano a vendere le librerie su strada, oggi ho rafforzato questa convinzione.

Proponevo in quel post di far sfogliare gli ebook prima di passare alla cassa, questa idea si è anche rafforzata, anche pensando alla presentazione di Matto Balocco, con la possibilità di valutare anche la tipografia di un ebook.

Conclusione

Per lungo tempo ancora avremo modo di convivere con le due fruizioni parallele di libri, quelli tradizionali cartacei e gli ebook.

Inutile incaponirsi sul vecchio libro di carta, sapendo che comunque che gli ereader non mordono.

E un’altra cosa, sappiate comunque che l’ebook è solo ed esclusivamente una fase di passaggio e sarà anche abbastanza rapida.

E se avete letto fino a qui non potete esimervi ora dal lasciare un commento qui sotto.

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